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Los misteriosos círculos de hielo en el Ártico que intrigan a la NASA

Desde 2013 la Operación IceBridge de la NASA mapea el hielo de ambos polos desde el cielo. Pero hace 10 días, al sobrevolar el este del mar Beaufort, un investigador de la agencia espacial de Estados Unidos registró algo que nunca antes había visto.
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Los círculos de hielo en el Ártico.
NASA/John Sonntag/Operación IceBridge
La imagen "despertó una gran cantidad de intriga", reconoció la NASA.

La Operación IceBridge de la NASA lleva 15 años sobrevolando y mapeando el hielo de ambos polos. Pero el 14 de abril, John Sonntag, científico de la misión, registró algo que nunca antes había visto.

"Vimos estas cuestiones más o menos circulares solo durante unos minutos hoy", dijo Sonntag, según una publicación del Observatorio Terrestre de la agencia espacial estadounidense.

" No recuerdo haber visto este tipo de cosas en otro lado" , agregó.

El científico consiguió tomar una imagen desde su ventana del avión de investigación P-3 mientras sobrevolaban el este del mar de Beaufort, unos 50 kilómetros al noroeste del delta del río Mackenzie, en Canadá.

El objetivo era observar el hielo marítimo de esta zona del Ártico que recién en 2013 empezó a ser registrada por esta misión.

"Sin embargo, la imagen despertó gran intriga , por lo que nos dispusimos a ver qué podíamos averiguar", reconoció la NASA en dicha publicación.

Ideas y especulaciones

Explicar un fenómeno basado solo en una fotografía o imagen satelital no es algo fácil, afirmó la NASA.

Avión P-3 sobrevolando el sureste de Groenlandia.
NASA
El científico de la NASA John Sonntag volaba en un P-3 cuando vio las extrañas formas en el hielo.

Por eso, en su lugar, ofreció algunas "ideas y especulaciones" sobre los extraños círculos de hielo aportados por investigadores de la agencia espacial así como también por científicos de otros institutos que les enviaron sus teorías.

Según Don Perovich, geofísico de hielo marítimo de la universidad estadounidense Dartmouth College, lo único claro es que se trata de hielo "delgado, blando y, de alguna forma, maleable" .

Nathan Kurtz, científico de Operación IceBridge, coincidió en que es un área de hielo delgado, pero aclaró: "No estoy seguro de qué tipo de dinámica podría generar las formas de semicírculo que rodean a los agujeros. Nunca había visto algo así antes".

Sobre los intrigantes agujeros, una teoría de la NASA es que fueron creados por focas que buscan salidas para respirar .

El científico de hielo marítimo del Laboratorio de Investigación e Ingeniería de Regiones Frías del gobierno estadounidense, Chris Polashenski, agregó que también podría deberse a un proceso de convección, es decir, de transferencia de calor.

Por su parte, Chris Shuman de la Universidad de Maryland, en Estados Unidos, estimó: "Hay muchas posibilidades de que esto sean simplemente 'aguas termales' o filtraciones de aguas subterráneas que fluyen de las montañas y que surgen en esta área en particular".


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